Ostacoli All'interruzione del Fumo

I fumatori iniziano di solito a fare uso di tabacco prima della fine del periodo scolastico, il 90% inizia a fare uso regolarmente prima dei 19 anni. Sono meno preoccupati per i rischi della salute rispetto ai fumatori più grandi e presto diventeranno dipendenti dalla nicotina.

Perché le persone iniziano a fumare?

Ci sono tre differenti fattori da considerare quando si valuta la probabilità per un individuo di iniziare a fumare; fattori ambientali, fattori socio-demografici e fattori individuali.

Ambientale

Genitori, fratelli e parenti fumatori possono favorire l’attitudine al fumo.

Socio demografico

Le persone con un basso livello socioeconomico e quelle provenienti da minoranze etniche hanno maggiori probabilità di fumare.

Individuale

La scarsa autostima, la scarsa prestazione scolastica / lavorativa, la percezione del fumo come “cool” e una storia di precedenti abitudini “a rischio” (ad esempio consumo di alcol in giovane età, sesso non protetto) sono direttamente collegate al fumo.

La velocità con cui gli individui diventano fumatori giornalieri corrisponde quasi al tasso di abbandono, il che significa che la prevalenza del fumo è in declino solo molto lentamente.

 

Perché il fumo crea dipendenza?

La nicotina è un ingrediente naturale all’interno delle foglie di tabacco, il che significa che è presente nel tabacco da sigaretta e nel tabacco senza fumo (orale). L’inalazione durante l’atto di fumare una sigaretta separa la nicotina dalle foglie di tabacco.

I fumatori regoleranno il tiro e l’inalazione di una sigaretta, dosando la quantità di nicotina secondo il loro bisogno.

La nicotina viene trasportata nei polmoni con gocce di catrame. Quando queste goccioline raggiungono gli alveoli polmonari, la nicotina viene rapidamente assorbita nel flusso sanguigno.

Una volta all’interno del flusso sanguigno, la nicotina viaggia verso il cervello dove può legarsi ai recettori nicotinici dell’acetilcolina a livello neuronale. Questo facilita l’ingresso di calcio nel neurone sul quale si è legato.

È questo movimento di calcio nel neurone che facilita il rilascio del neurotrasmettitore.

Il neurotrasmettitore più importante rilasciato dalla nicotina che provoca dipendenza è la dopamina. È questo neurotrasmettitore che dà la sensazione di un’esperienza piacevole appagante.

L’aumento della disponibilità di dopamina nel cervello è sinonimo di abuso di droghe. Le sostanze che danno dipendenza, come la cocaina e l’MDMA, rilasciano dopamina che è fortemente associata alle loro caratteristiche di dipendenza.

La stimolazione dei recettori dell’acetilcolina nel cervello è anche associata al rilascio di acetilcolina, noradrenalina, adrenalina e serotonina. Questo cocktail di neurotrasmettitori porta l’utente ad essere più sveglio e più concentrato a modulare il proprio umore.

Il piacere del continuo utilizzo di nicotina supera le difficoltà del provare a smettere. Infatti, i sintomi di astinenza sono spesso la ragione per cui si continua, o si ricomincia a fumare.

I neurotrasmettitori rilasciati e l’aumento della disponibilità di nicotina nel cervello di un fumatore provoca un neuroadattamento. I sintomi da astinenza tipicamente includono irritabilità, irrequietezza, depressione, ansia, problemi nelle relazioni personali, diminuzione della concentrazione, aumento della fame e dell’insonnia.

 

Il motivo più citato dai fumatori per cui si continua a fumare è l’effetto sul livello di stress. Questo è difficile da quantificare; tuttavia, i fumatori riferiscono uno stato di ansia minore quando fumano rispetto a quando non fumano.

Il picco di astinenza compare in 1-2 giorni dopo l’interruzione. È smettere di fumare aumenta la felicità e riduce i livelli di stress a lungo termine.

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