Barreras para dejar de fumar

Los fumadores tienden a empezar a usar productos del tabaco antes de que dejen la escuela, el 90% de los adictos comienzan a ser usuarios regulares de tabaco antes de cumplir los 19 años. Están menos concienciados sobre los riesgos para la salud que los usuarios de nicotina mayores y rápidamente se vuelven adictos a la nicotina.

¿Por qué la gente empieza a fumar?

Hay tres factores a considerar cuando se evalúa la probabilidad de que un individuo comience a fumar; factores ambientales, factores sociodemográficos y factores individuales.

Ambientales

Los padres, los hermanos y los fumadores “colegas” pueden aumentar la ideología favorable al tabaco.

Sociodemográficos

Los individuos de bajos niveles socioeconómicos y aquellos provenientes de minorías étnicas son más propensos a fumar.

Individual

La baja autoestima, el mal desempeño en la escuela y el trabajo, la percepción de fumar como una acto “guay” y un historial de hábitos de riesgo previos (por ejemplo, el consumo de alcohol en menores de edad, relaciones sexuales sin protección).

La tasa a la que los individuos se convierten en fumadores diarios casi coincide con la tasa de abandono, lo que significa que la prevalencia del tabaquismo sólo está disminuyendo muy lentamente.

 

¿Por qué fumar es adictivo?

La nicotina es un ingrediente natural dentro de las hojas de tabaco, lo que significa que está presente en los cigarrillos y en el tabaco “sin humo” (Tabaco para mascar). La inhalación durante el acto de fumar un cigarrillo destila la nicotina de las hojas de tabaco.

Los fumadores regularán la inhalación de un cigarrillo, regulando su dosis de nicotina a su necesidad física percibida.

La nicotina es transportada a los pulmones con gotas de alquitrán. Cuando estas gotitas llegan a los alveolos de los pulmones, la nicotina se absorbe rápidamente en el torrente sanguíneo.

Una vez dentro del torrente sanguíneo, la nicotina viaja al cerebro donde puede unirse a los receptores nicotínicos colinérgicos en las neuronas. Esto facilita la entrada de calcio en la neurona sobre la que se ha unido.

Es este movimiento de calcio en la neurona lo que facilita la liberación del neurotransmisor.

El neurotransmisor más importante liberado por la nicotina en el proceso de adquisición de la dependencia es la dopamina. Es este neurotransmisor el que da la sensación de una experiencia placentera y se asocia con un comportamiento motivado por la recompensa.

La mayor disponibilidad de dopamina en el cerebro es sinónimo de drogas de abuso. Las sustancias adictivas, como la cocaína y la MDMA, liberan dopamina que está fuertemente asociada con sus características adictivas.

La estimulación de los receptores de acetilcolina en el cerebro también está asociada con la liberación de acetilcolina, noradrenalina, adrenalina y serotonina. Este cóctel de neurotransmisores da como resultado que el usuario se sienta más alerta y más centrado junto con la modulación de su estado de ánimo.

La sensación de confort por el uso continuo de la nicotina es superada por el desconfort de dejar de fumar. De hecho, los síntomas de abstinencia se citan a menudo como una razón para para la manutención del hábito y como causa de recaídas tras el abandono del hábito de fumar.

Los neurotransmisores liberados y el aumento de la disponibilidad de nicotina en el cerebro de un fumador resultan en una en la neuroadaptación.

Los síntomas de abstinencia suelen incluir irritabilidad, inquietud, depresión, ansiedad, problemas con las relaciones personales, disminución de la concentración, aumento del hambre y el insomnio.

La razón más citada por los fumadores para seguir fumando es el efecto percibido sobre los niveles de estrés. Esto es difícil de cuantificar; sin embargo, los fumadores han auto-reportado menor ansiedad al fumar en comparación con cuando no fuman.

El pico máximo de los síntomas de abstinencia se suele dar a los 1-2 días tras el abandono. Sin embargo, a largo plazo el abandono del tabaco, mejora los niveles de felicidad y reduce los niveles de estrés.

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